vineri, 15 noiembrie 2013

Google... si restul lumii

Google won a huge victory on Thursday when District Court Judge Denny Chin ruled that Google’s massive book-scanning project, Google Books, was protected by the doctrine of “fair use” against charges of copyright infringement. [...] Viewed in isolation, there is probably little reason to be alarmed about Google’s crushing victory over the Authors Guild. But viewed in the context of other recent news developments relating to Google, there is definitely cause for some concern. Because Google isn’t blowing smoke with its organize-all-the-information manifest destiny. The company continues to make major moves aimed at consolidating access to all of our data, and it is ruffling some serious feathers in the process. This week, authors went down in defeat. Last week, it was the freedom-loving YouTube masses. Next week? Advertisers? ( 
Despre cum usor dar sigur Google devine o companie si mai mare, si mai puternica!

joi, 14 noiembrie 2013

Snapchat refuza oferta de 3 miliarde din partea Facebook

Mobile messaging startup Snapchat rejected an acquisition offer from Facebook Inc that would have valued the company at $3 billion or more, according to a Wall Street Journal report on Wednesday.
The report of Facebook's interest in Snapchat comes a couple of weeks after Facebook, the world's No. 1 Internet social network, acknowledged that it was seeing a decline in daily use by young teenagers in the U.S., although it said overall use by teenagers was stable. 
Se pare ca Facebook resimte foarte puternic declinul in randul tinerilor ce folosesc din ce in ce mai putin reteaua de socializare de vreme ce este Zuckerberg este dispus sa plateasca o asemenea suma pentru o aplicatie ce face ... nimic.

vineri, 8 noiembrie 2013

XBox One ArsTechnica review

The most notable thing about my hour-or-so hands-on demo was how little I actually used a handheld controller. Practically every feature described in this piece was activated by saying "Xbox" followed by a simple command. Yes, a similar feature is already available to anyone with a current-generation Kinect hooked up to their Xbox 360, but it's clear that voice controls are much more fully integrated into the Xbox One interface. 
Aside from voice, the most significant system-level feature enabled by the Kinect is the ability of the Xbox One to log a user in automatically based only on their visuals. The first time you set up the system, it takes you through a 30-second process where you log in to your Microsoft account. Kinect then builds a personal profile it will associate with that account based on facial recognition but also the camera's basic skeletal model of your body. This process forms a unique biometric ID that the Kinect uses to automatically identify a user, logging them in to Xbox Live and bringing up a personalized menu that includes their recent apps and favorite items. 
Noul XBox One pare sa fie cea mai buna consola de jocuri la ora actuala. (Full review →)

marți, 26 martie 2013

Despre startup-uri, faima si bani

Nick D'Aloisio este un tanar care la varsta de 15 ani a creat o aplicatie - Summly - ce creaza rezumate a stirilor pe care vrei sa le citesti, a primit finantare de la oameni precum Ashton Kutcher sau Wendi Murdoch, iar azi - la varsta de 17 ani - si-a vandut compania pentru cateva zeci de milioane de dolari catre Yahoo.

Desi astfel de povesti pot inspira tinerii antreprenori de pretutindeni - tind sa dau dreptate  unui comentariu de pe HN:
jaysonelliot 7 hours ago | link

While stories like his are interesting novelties, I feel like they are distracting and counterproductive to the startup scene at large.

Instead of focusing on what Nick D’Aloisio has actually created, perhaps looking at this "algorithmic invention, which takes long-form stories and shortens them for readers using smartphones" and digging into what makes it special, the story is all about the jackpot of millions he's lucked into.
I'd love to know more about the technical details behind Summly, or what Nick went through to create it.
This kind of lottery mentality just gives the general public the impression that there's a gold rush going on, and causes the kind of magical thinking that's similar to teenagers all hoping to become the next rock star or sports legend, or in this case, startup founder, that will make millions, focusing on the money instead of asking themselves what they want to do with their lives.
For every teenage millionaire that hits the startup jackpot, there are thousands of hard-working entrepreneurs that build for the love of building. I'm not saying Nick D'Aloisio isn't doing what he does out of genuine passion - I don't know anything about him, I expect he's very driven and geniune - but I would rather focus on the work than the jackpot.
Este important sa vedem si astfel de povesti de succes - insa cred ca este la fel de important sa aflam si despre problemele pe care le-au intampinat si modul in care au trecut peste ele.

Tehnologia iti cumpara timp

Citeam azi dimineata pe un articol despe modul in care tehnologia te poate ajuta sa castigi timp pretios daca esti capabil sa o folosesti cum se cuvine.

E adevarat ca timpul petrecut pe Facebook, Twitter sau chiar si alea 30+ de minute pe care le petreci in RSS reader dimineata nu-s chiar cele mai productive momente din zi insa daca stii sa combini utilul cu placutul tehnologia devine de mare ajutor.

Primul exemplu care imi vine acum in minte despre cum tehnologia iti poate cumpara timp e legat de plata taxelor si-a impozitelor online (sau la POS-uri) - o initiativa ce se desfasoara in peste 188 de primarii din intreaga tara. (vezi lista primarii)

Pe langa avantajele economice cu care vine - comision 0 la plata cu cardul, valorificarea diverselor oferte puse la dispozitie de catre banci exclusiv pe carduri, etc. - aceasta modalitate de plata ne ajuta sa castigam timp pretios tocmai pentru ca este o modalitate simpla, comoda si foarte rapida.
Fara asteptat la coada, fara timp pierdut cu drumul la bancomat, fara alte batai de cap - doar folosind cardul iti poti plati taxele, impozitele sau chiar amenzile.

Iar pentru a face lucrurile si mai interesante:
 - daca intrati pe si va inscrieti in aplicatie aveti sansa sa castigati un Samsung Galaxy S3
 - daca saptamana asta platiti cu cardul va puteti ajuta orasul sa capete titulatura de "Orasul Viitoruluiin competitia nationala de plata a taxelor si impozitelor desfasurata pana la sfarsitul lunii martie in parteneriat cu Visa.

Am mai spus-o si o mai spun - plata cu cardul este o practica extrem de eficienta si ar trebui adoptata de catre cat mai multe persoane - de aceea indem pe cat mai multi oameni sa foloseasca cardul atat pentru plata taxelor si-a impozitelor cat si atunci cand cumpara online sau la supermarket.

luni, 18 martie 2013

Efectele inchiderii Google Reader #2

Ieri Feedly anunta o rata de crestere a numarului de inscrieri uluitor de mare - peste 500.000 de noi utilizatori in doar 48 de ore. Sunt convins ca numarul e in crestere.

Astazi - pe blogul NewsBlur citeam un post foarte interesant despre modul in care ei au simtit explozia de noi utilizatori veniti in sistem dupa anuntul dat de Google:
I was able to handle the 1,500 users who were using the service everyday, but when 50,000 users hit an uncachable and resource intensive backend, unless you’ve done your homework and load tested the living crap out of your entire stack, there’s going to be trouble brewing. Here’s just a few of the immediate challenges I faced over the past four days:
  • My hosting provider, Reliable Hosting Services, was neither reliable, able to host my increasing demands, or a service I could count on. I switched to Digital Ocean and immediately got to writing new Fabric scripts so I could deploy a new app/task server by issuing a single command and having it serve requests automatically within 10 minutes of bootstrapping.
  • It didn’t take long to max out my Amazon Simple Email Service (SES) account’s quota of 10,000 emails a day. So a few hours into the melee I switched to Mailgun, which unfortunately resulted in emailing myself 250,000 error reports. If you tried to email me and couldn’t get through, it’s because 50,000 emails about lost database connections made their way ahead of you in line.
  • Eventually, I was just plain blacklisted on SES for sending too many emails.
  • Fortunately, when the PayPal fraud department called because of an unprecedented spike in payments, I was prepared.
Cum spuneam si ieri - anuntul inchiderii Google Reader a creat o piata de cateva sute de mii - poate chiar milioane de utilizatoi in cautare unei solutii - iar asta nu poate fi decat un lucru foarte bun pentru orice RSS Reader in cautare de utilizatori noi.

Insa daca nu esti pregatit pentru o astfel de crestere peste noapte - si nu ti-ai facut temele legat de scalabilitate si de modul in care ar trebui sa abordezi aceasta crestere masiva - e foarte posibil ca business-ul tau sa moara subit.

Nimic nu poate fi mai rau decat un sistem cazut sau erori de genul 404 Not Found pentru noii utilizatori.

duminică, 17 martie 2013

Efectele inchiderii Google Reader

La doar doua zile de la anuntul ca Google Reader va fi inchis pe 1 Iulie - Feedly anunta ca in 48 de ore, peste 500.000 de useri s-au inscris in sistem.

Suna bine nu!? 

Desi meritul e al lor ca au unul dintre cele mai bune RSS readere ce este distribuit pe toate cele 3 mari medii - Web, Android si iOS - faptul ca Google s-a decis sa inchida un serviciu inca folosit de milioane de utilizatori - poate fi o sursa foarte buna de a-ti creste business-ul foarte serios. 

500.000 de useri veniti peste noapte pot fi o binecuvantare insa pot deveni si un mare cosmar. Daca ne gandim la scalabilitate sau la faptul ca trebuie sa mentii serverele si aplicatia up-and-running cand toti dau navala - parca nu mai suna asa misto.

Plata cu cardul a taxelor si impozitelor + Concurs Galaxy S3

In Romania inca nu e o practica prea raspandita plata cu cardul a taxelor, impozitelor, cumparaturilor etc. desi are o sumedenie de avantaje daca este facuta cu cap si esti putin atent pe unde-ti bagi PIN-ul.

Desi ofera multe avantaje si au devenit o obisnuinta in tarile civilizate, la noi sunt multi care inca au un anumit grad de reticenta cand vine vorba despre plata cu cardul (in special online).
Si cred ca aceasta frica nejustificata se datoreaza in mare masura lipsei de  educatie / cunostinte privind modul in care ar trebui utilizat acest sistem de plata.

Trebuie stiut faptul ca sunt doua mari modalitati in care poti plati cu cardul:

1. La POS-uri (Point-of-Sale): - modalitate ce iti ofera avantajul ca poti evita probleme de genul - "ma scuzati dar n-am marunt 1 leu si 57 de bani." sau sa astepti la o coada interminabila pana cand o batranica isi numara si ultimii 10 bani din batista pentru a-si plati facturile.

2. Plata Online - (pentru mine cel putin) - modalitatea de plata ce ofera cele mai multe avantaje. 
Platesti rapid si de oriunde - 24/24 inclusiv sambata si dumina, fara probleme cu maruntisu', comision 0 la plata impozitelor si-a taxelor, plata fara intalnit cu functionari plictisiti si sictiriti. Doar cateva click-uri si totu-i gata.

De aceea cred ca initiativa - - este una foarte buna, mai ales daca stai sa te gandesti ca plata taxelor si-a impozitelor poate deveni este o povara pentru fiecare dintre noi.

Astfel, cetatenii a peste 188 de localitati isi pot plati cu cardul  ( fie online fie la POS-uri ) taxele, impozitele sau chiar si amenzile. Fara cozi interminabile si ghisee arhipline, fara batai de cap.
Iar astfel iti poti ajuta si orasul sa capete titlul de "Orasul Viitorului" in competitia nationala de plata a taxelor si impozitelor desfasurata pana la sfarsitul lunii martie in parteneriat cu Visa.

Mai mult - in perioada 4-31 martie -  daca esti din sectoarele 2,3 si 4 Bucuresti, din Cluj sau Targu-Mures, taxele si impozitele le puteti plati in 9 locatii special deshide din cadrul mai multor centre comericale.

Ce e si mai interesant e faptul ca daca accesezi si te inscrii in aplicatie poti castiga prin tragere la sorti un Samsung Galaxy S3

Deci un motiv in plus sa platesti mai des cu cardul sau macar sa incepi sa te documentezi mai mult despre aceasta metoda de plata simpla, rapida si eficienta. 

vineri, 15 martie 2013

Steaua e... din Romania

Sincer ma asteptam la un asemenea deznodamant.

Desi aveau sanse destul de mari dupa 1-0 pe Arena National si 1-1 la pauza pe Stamford Bridge - uite cum totusi nu s-au calificat - cu tot cu pelerinajul lui Gigi pe muntele Athos.

Oricum - dupa o perioada lunga in care echipele din Romania nu jucau joaca mai nimic - Steaua a aratat ca poate juca de la egal la egal cu echipe precum Chelsea sau Ajax.